Autoridades de todos os Estados Unidos estão encarregadas de garantir a segurança na próxima eleição presidencial, e estão tomando precauções adicionais, preparando-se para a possibilidade de que o dia 3 de novembro e os dias seguintes possam ser marcados não apenas por ataques cibernéticos em potencial, mas também pela violência.

Os avisos mais ousados ​​e, talvez, mais nítidos não vêm das autoridades federais, mas de funcionários estaduais, alguns dos quais dizem que as campanhas de desinformação estrangeiras podem alimentar uma série de problemas, desde pequenos distúrbios até algo muito mais grave.

“Atrasos nos resultados eleitorais e recontagens podem resultar em protestos e tentativas de ocupação de escritórios eleitorais”, alertaram funcionários do Departamento de Segurança Interna e Preparação de Nova Jersey em uma avaliação de ameaça emitida no final de setembro.

“Incidentes de agitação civil que resultam em distúrbios, atos violentos e mortes convergirão com a incerteza eleitoral, produzindo confrontos entre manifestantes e contramanifestantes que desafiam os resultados eleitorais”, observou.

Sinais de alerta

Outros funcionários eleitorais estaduais e locais não estão levando esses avisos levianamente, especialmente depois que o FBI interrompeu este mês um complô de milícias extremistas antigovernamentais para sequestrar a governadora democrata Gretchen Whitmer de Michigan.

Autoridades de Michigan dizem que estão revisando a situação com vistas à eleição e planejam emitir orientações adicionais nos próximos dias.

Mas o plano de sequestro, que de acordo com o FBI também considerou o governador democrata da Virgínia Ralph Northam como um alvo potencial, não é o único incidente que causou alarme entre os funcionários eleitorais estaduais.

Alguns também apontaram para um protesto no final de setembro do lado de fora de um centro de votação em Fairfax County, Virgínia – um subúrbio de Washington – que rapidamente se tornou viral.

Relatórios policiais sobre o incidente indicam que as entradas para o local de votação, em um prédio do governo do condado, nunca foram bloqueadas, e as autoridades disseram mais tarde que não havia indicação de que as leis foram violadas. Mas alguns eleitores disseram à mídia que se sentiram intimidados .

Preparando-se para uma possível violência eleitoral

Ainda assim, as autoridades eleitorais de todo o país temem que a próxima vez não seja tão pacífica.

“Isso é algo que definitivamente nos preocupa”, disse Michael Moore, oficial de segurança da informação do condado de Maricopa, Arizona, durante um fórum online em 23 de setembro, poucos dias após o incidente.

Conselho de Moore para outros funcionários eleitorais – estejam preparados.

“Certifique-se de entrar em contato com as autoridades policiais e dizer, no dia da eleição e próximo a ele, qual é o nosso plano?” ele disse. “Você tem uma lista de contatos de emergência? Você tem seu departamento de polícia, seu xerife, quem quer que seja, na discagem rápida pronto para fazê-los responder a qualquer tipo de ameaça? ”

A polícia em Fairfax County se recusou a comentar sobre quaisquer medidas específicas que tenham tomado em resposta ao protesto, embora um porta-voz tenha dito à VOA que o departamento está “em comunicação diária e em tempo real com nossos parceiros no Conselho Eleitoral, no governo federal e no Metropolitan Departamento de Polícia de Washington sobre quaisquer eventos ou ameaças em potencial. ”

Por sua vez, o Departamento de Polícia Metropolitana está planejando aumentar o patrulhamento nas áreas ao redor dos locais de votação no dia da eleição.

“A política do MPD vai garantir que todos os cidadãos do Distrito de Columbia [Washington] tenham a oportunidade de votar em qualquer dia de eleição”, disse a porta-voz do MPD, Kristen Metzger, apontando para uma política que remonta a 2003 .

Apenas planejar a segurança no próprio dia da eleição pode não ser suficiente.

A avaliação de ameaças atualizada emitida por funcionários de Nova Jersey avisa que quanto mais tempo levar para a eleição de 3 de novembro ser decidida, maiores serão as chances de algo dar errado.

Em um cenário possível, que prevê o país tendo que esperar meses para obter resultados eleitorais certificados, a avaliação aconselha: “Vários estados poderiam se tornar um destino para vários grupos convergirem e conduzirem protestos violentos”, resultando em “confrontos mortais e distúrbios civis ocorrendo entre os manifestantes, exigindo a intervenção das autoridades estaduais e federais ”.

Mesmo assim, organizações que representam autoridades estaduais dizem, por mais assustador que pareça, seus membros estão determinados a não serem pegos despreparados.

“Nos níveis estadual e local, incontáveis ​​cenários eleitorais estão planejados”, disse um porta-voz da Associação Nacional de Secretários de Estado à VOA, acrescentando que eles foram ajudados por uma série de chamados “exercícios de mesa”.

“Esses exercícios oferecem uma oportunidade para a comunidade eleitoral se unir para fazer um plano para vários cenários e testar e melhorar seus planos de resposta, disse o porta-voz.

Há dúvidas, porém, se as autoridades estaduais e locais, ou o governo federal, deram atenção suficiente às perspectivas de uma eleição nos Estados Unidos marcada pela violência.

Na maior parte dos últimos quatro anos, o foco dos funcionários de segurança eleitoral tem sido a ameaça virtual – preocupações de que os adversários dos EUA possam tentar invadir sistemas e preocupações de que as operações de influência estrangeira distorçam a eleição antes mesmo dos americanos lançarem seus votos.

E embora altos funcionários dos EUA tenham expressado repetidamente confiança de que o processo de votação será seguro, eles disseram pouco publicamente sobre o potencial de violência relacionada às eleições, mesmo sob questionamento dos legisladores.

“É difícil dizer”, disse o diretor do FBI, Christopher Wray, ao Comitê de Segurança Interna do Senado em setembro, quando questionado sobre o perigo.

“Certamente, há um esforço para semear agitação e discórdia e, como vimos em todo o país, a discórdia e a agitação podem levar a atividades criminosas violentas e perigosas”, acrescentou ele, referindo-se aos protestos que atingiram cidades em todo o país.

Solicitado a desenvolver o testemunho de Wray, um oficial do FBI disse à VOA: “Nossos preparativos para 2020 levam em consideração o clima atual do país”.

“Estamos trabalhando em estreita colaboração com nossos parceiros federais, estaduais e locais para que todos os envolvidos na proteção da eleição tenham as informações e os recursos necessários para responder em tempo hábil a quaisquer violações que possam surgir”, disse o funcionário, descrevendo os preparativos como “extenso”.

Outra autoridade norte-americana, falando em condição de anonimato devido à delicadeza do assunto, disse que embora a segurança física das eleições seja sempre uma preocupação, este ano houve muito mais foco na possível violência, antes, durante e depois das eleições.

Divulgação do FBI

Em alguns casos, funcionários estaduais dizem que o FBI tem sido especialmente proativo, chegando a eles com preocupação, pois eles se preparam para a possibilidade de que as tensões políticas e sociais possam ferver.

“O FBI pediu uma reunião em todo o estado, da qual estou fazendo parceria, a fim de abordar possíveis problemas em locais de votação no dia da eleição ou mesmo durante a votação antecipada”, disse o secretário de Estado da Louisiana, Kyle Ardoin, um republicano, a repórteres durante um videochamada na terça.

“Estamos fazendo parceria com o FBI no Novo México também para proteger as pessoas em nossos locais de votação da intimidação”, acrescentou a secretária de Estado democrata do Novo México, Maggie Toulouse Oliver.
 
“Intimidação e coisas assim estão vindo à tona este ano”, disse Toulouse Oliver, que atua como presidente da Associação Nacional de Secretários de Estado. “Trabalhamos para garantir que o código eleitoral em sua totalidade seja seguido e protegido. E o FBI tem sido um parceiro proativo. ”
 
Autoridades de Ohio e Nova Jersey disseram que também têm trabalhado com o FBI e o Departamento de Segurança Interna em questões de segurança.

Implantação da Guarda Nacional

Só que não há uma resposta única para todos. Os planos para lidar com qualquer violência potencial variam não apenas de estado para estado, mas de uma jurisdição para outra.
 
Em alguns estados, isso pode significar chamar a Guarda Nacional.
 
“Cada estado é diferente e tem a vantagem de adaptar suas forças da Guarda Nacional às suas necessidades específicas para apoiar as eleições”, porta-voz do National Guard Bureau, US Army Master Sgt. W. Michael Houk disse à VOA por e-mail.
 
Em alguns estados, como Nova Jersey, os membros da Guarda Nacional já foram chamados para apoiar os funcionários eleitorais locais no processamento das cédulas, medidas tomadas durante as eleições primárias de julho.
 
Mas Houk disse que os estados podem solicitar à Guarda Nacional que “forneça segurança física para as eleições e outras atividades de apoio para proteger a segurança e o bem-estar dos cidadãos”.
 
E conseguir essa ajuda pode ser mais fácil graças a uma Força-Tarefa de Resposta da Guarda Nacional, disponibilizada em meados de setembro, para fornecer aos estados unidades de polícia militar para ajudar a responder aos protestos em andamento que têm varrido o país.
 
Se convocada, a força-tarefa pode enviar até 600 guardas do Arizona e do Alabama para qualquer ponto de acesso potencial, disseram funcionários da Guarda Nacional.  

 Alguns especialistas, porém, afirmam que apenas trazer mais pessoal de segurança pode não ser suficiente.
 
“Deve haver uma mistura visível de recursos de alta tecnologia, baixa tecnologia e“ sem tecnologia ”dentro e ao redor dos locais de votação e locais de protesto”, disse K. Campbell, ex-oficial de inteligência militar que agora é diretor da Blue Glacier Security and Intelligence, uma empresa de segurança privada.
 
“A alta tecnologia inclui câmeras e outros sensores que podem deter os malfeitores”, disse ele, acrescentando cercas altas ou barreiras que retardam qualquer pessoa que queira participar da violência.
 
Campbell disse que quanto mais os estados podem fazer agora para entender quais ameaças podem estar à espreita, melhor para eles.
 
“Inteligência, como vigilância legal e inteligência de código aberto, sem dúvida será a medida de segurança mais importante durante e após a eleição”, disse ele.
 
E embora seja necessário tomar essas precauções de segurança, alguns funcionários estaduais dizem que a chave para manter a paz em 3 de novembro e nos dias e semanas seguintes, será a comunicação com o público americano sobre os resultados das eleições – provavelmente ser adiado por causa de um número recorde de cédulas de correio, algumas das quais podem nem mesmo ser enviadas até o próprio dia da eleição.
 
“O problema é que quando as pessoas não estão controlando isso e você não as mantém abertas com a imprensa e, portanto, perde a confiança”, disse o secretário de Estado da Virgínia Ocidental, Andrew “Mac” Warner, durante um webinar recente. “É quando a violência ou qualquer potencial aumenta dramaticamente.”

Fonte, InfoWars

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