A camada de gás e poeira em expansão, que envolve a estrela tem cerca de cinco anos-luz de largura, o que é igual à distância daqui até a estrela mais próxima além do Sol, Proxima Centauri.

A enorme estrutura foi criada a partir de uma ou mais erupções gigantes, há cerca de 10.000 anos. As camadas externas da estrela foram sopradas para o espaço – como um bule de chá fervendo abrindo sua tampa. O material expelido equivale a cerca de 10 vezes a massa do nosso Sol.

Essas explosões são a vida típica de uma rara raça de estrela chamada variável azul luminosa, uma breve fase convulsiva na curta vida de uma estrela ultra brilhante e glamorosa, que morre jovem. Essas, estão entre as estrelas mais massivas e brilhantes conhecidas. Eles vivem por apenas alguns milhões de anos, em comparação com a vida útil de aproximadamente 10 bilhões de anos de nosso sol. AG Carinae, tem alguns milhões de anos e reside a 20.000 anos-luz de distância, dentro de nossa galáxia, a Via Láctea.

Variáveis ​​azuis luminosas, exibem uma dupla personalidade: elas parecem passar anos em êxtase quiescente e, então irrompem em uma explosão petulante. Esses gigantes são estrelas ao extremo, muito diferentes de estrelas normais, como o nosso sol. Na verdade, estima-se que AG Carinae tenha até 70 vezes mais massa do que o nosso Sol e brilha com o brilho ofuscante de um milhão de sóis.

“Gosto de estudar esse tipo de estrela porque sou fascinado por sua instabilidade. Eles estão fazendo algo estranho ”, disse Kerstin Weis, especialista em variável azul luminosa na Universidade Ruhr em Bochum, Alemanha.

Essas imagens são uma composição de exposições separadas adquiridas pelo instrumento WFC3 / UVIS no Telescópio Espacial Hubble. Vários filtros foram usados ​​para amostrar faixas estreitas de comprimento de onda. A cor resulta da atribuição de diferentes matizes (cores) a cada imagem monocromática (tons de cinza) associada a um filtro individual. Crédito: NASA, ESA, STScI.

Explosões importantes, como a que produziu a nebulosa, ocorrem uma ou duas vezes durante a vida de uma variável azul luminosa. Uma estrela variável azul luminosa apenas lança material quando está em perigo de autodestruição como uma supernova. Por causa de suas formas massivas e temperaturas superaquecidas, estrelas variáveis ​​azuis luminosas como AG Carinae estão em uma batalha constante para manter a estabilidade.

É uma disputa de queda de braço entre a pressão da radiação de dentro da estrela empurrando para fora e a gravidade pressionando para dentro. Essa combinação cósmica resulta na expansão e contração da estrela. A pressão externa ocasionalmente vence a batalha, e a estrela se expande a um tamanho tão imenso que explode suas camadas externas, como um vulcão em erupção. Mas essa explosão só acontece quando a estrela está prestes a se desintegrar. Depois que a estrela ejeta o material, ela se contrai ao seu tamanho normal, se acomoda e fica quiescente por um tempo.

Como muitas outras variáveis ​​de azul luminoso, AG Carinae permanece instável. Ele experimentou explosões menores que não foram tão poderosas quanto a que criou a presente nebulosa.

Embora AG Carinae esteja quiescente agora, como uma estrela superquente, ela continua despejando radiação abrasadora e um poderoso vento estelar (fluxos de partículas carregadas). Este fluxo continua moldando a nebulosa antiga, esculpindo estruturas intrincadas enquanto o gás que sai se choca contra a nebulosa externa, que se move mais lentamente. O vento está viajando a até 670.000 milhas por hora (um milhão de km / h), cerca de 10 vezes mais rápido do que a nebulosa em expansão. Com o tempo, o vento quente alcança o material expelido mais frio, penetra nele e o empurra para longe da estrela. Este efeito de “limpa-neve” limpou uma cavidade ao redor da estrela.

O material vermelho é gás hidrogênio brilhante misturado com gás nitrogênio. O material vermelho difuso no canto superior esquerdo aponta onde o vento quebrou uma região tênue de material e o varreu para o espaço.

Em comemoração ao 31º aniversário do lançamento do Telescópio Espacial Hubble da NASA em 24 de abril de 1990, os astrônomos apontaram o renomado observatório para uma “estrela de celebridade” brilhante, uma das estrelas mais brilhantes vistas em nossa galáxia, cercada por um halo brilhante de gás e poeira. A cientista sênior do projeto do Hubble, Dra. Jennifer Wiseman, nos leva em um passeio por esta nova imagem impressionante, descreve a saúde atual do telescópio e resume algumas das contribuições do Hubble para a astronomia no ano passado. Crédito: Goddard Space Flight Center da NASA.

As características mais proeminentes, destacadas em azul, são estruturas filamentares em forma de girinos e bolhas tortas. Essas estruturas são aglomerados de poeira iluminados pela luz refletida da estrela. As características em forma de girino, mais proeminentes à esquerda e na parte inferior, são aglomerados de poeira mais densos que foram esculpidos pelo vento estelar. A visão nítida do Hubble revela essas estruturas de aparência delicada em grande detalhe.

A imagem foi tirada em luz visível e ultravioleta. A luz ultravioleta oferece uma visão um pouco mais clara das estruturas de poeira filamentar que se estendem até a estrela. O Hubble é ideal para observações de luz ultravioleta porque essa faixa de comprimento de onda só pode ser vista do espaço.

Estrelas massivas, como AG Carinae, são importantes para os astrônomos por causa de seus efeitos de longo alcance no meio ambiente. O maior programa da história do Hubble – a Biblioteca Ultravioleta Legado de Estrelas Jovens como Padrões Essenciais – está estudando a  luz ultravioleta  de estrelas jovens e a maneira como elas moldam seus arredores.

Estrelas variáveis ​​azuis luminosas são raras: menos de 50, são conhecidas entre as galáxias em nosso grupo local de galáxias vizinhas. Essas estrelas  passam dezenas de milhares de anos nesta fase, um piscar de olhos no tempo cósmico. Espera-se que muitas terminem suas vidas em explosões de supernovas titânicas, que enriquecem o universo com elementos mais pesados ​do que ferro.

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*Informações, InfoWars

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