O Estado asiático planeja gastar 25,5 trilhões de ienes (180 bilhões de libras) em equipamentos militares nos próximos cinco anos, 6,4% acima do plano quinquenal anterior.

Os planos são a indicação mais clara da ambição do Japão de se tornar uma potência regional como um acúmulo militar da China e uma Rússia ressurgente pressiona seu aliado dos EUA.

“Os Estados Unidos continuam sendo a nação mais poderosa do mundo, mas as rivalidades nacionais estão surgindo e reconhecemos a importância da competição estratégica com a China e a Rússia, que desafiam a ordem regional”, disse um esboço do programa de defesa de 10 anos aprovado pelo primeiro-ministro. O governo de Shinzo Abe hoje.

Os Estados Unidos, seguidos pela China, Coréia do Norte e Rússia , são os países que mais influenciaram o mais recente pensamento militar do Japão, disse o jornal.

O Imperador Hirohito, à direita, conversa com o primeiro-ministro Shinzo Abe no Japão

A China, segunda maior economia do mundo, está implantando mais navios e aeronaves para patrulhar as águas perto do Japão, enquanto a Coréia do Norte ainda não cumpriu uma promessa de desmantelar seus programas nucleares e de mísseis.

A Rússia, que continua a investigar as defesas aéreas japonesas, disse na segunda-feira que construiu novos quartéis para tropas em uma ilha do norte que capturou do Japão no final da Segunda Guerra Mundial.

O Japão planeja comprar 45 caças stealth F-35 da Lockheed Martin Corp, no valor de cerca de US $ 4 bilhões, além dos 42 jatos já encomendados, de acordo com um plano de aquisição de cinco anos.

Os novos aviões incluirão 18 variantes de decolagem curta e aterrissagem vertical (STOVL) B do F-35 que os planejadores querem implantar nas ilhas japonesas ao longo da borda do Mar da China Oriental.

As ilhas fazem parte de uma cadeia que se estende por Taiwan e até as Filipinas, que marcou o limite do domínio militar chinês a leste do disputado Mar do Sul da China.

“A decisão do Japão de adquirir mais F-35 é um testemunho da capacidade de transformação da aeronave e seu crescente papel na promoção da estabilidade regional e no fortalecimento da aliança de segurança EUA-Japão”, afirmou a Lockheed Martin em comunicado.

Os dois grandes helicópteros da Marinha, o Izumo e o Kaga, serão modificados para as operações do F-35B, disse o jornal.

O Japão está comprando caças stealth Lockheed Martin F-35B dos EUA

Os navios da classe Izumo de 814 pés de comprimento são tão grandes quanto qualquer um dos porta-aviões do Japão na Segunda Guerra Mundial.

Eles precisarão de decks reforçados para suportar a explosão de calor dos motores F-35 e podem ser equipados com rampas para ajudar a decolar.

Presidente dos EUA Donald Trump , que ameaçou impor tarifas sobre as importações de carros japoneses, agradeceu a Abe por comprar os F-35 quando os dois se encontraram em uma cúpula na Argentina neste mês.

O Japão também está investindo em mísseis Raytheon
Uma maquete de um jato F-35 exibido na Exposição Internacional Aeroespacial do Japão

O Japão gasta apenas cerca de 1% do seu produto interno bruto (PIB) em defesa, mas o tamanho de sua economia significa que já tem uma das maiores forças armadas do mundo.

“O orçamento está aumentando e tem havido uma aceleração para implantar a capacidade o mais rápido possível”, disse Robert Morrissey, chefe da unidade da Raytheon Co no Japão, neste mês.

Desconfiadas das promessas norte-coreanas de abandonar o desenvolvimento de mísseis balísticos, as forças armadas do Japão estão comprando mísseis interceptadores de longo alcance Raytheon SM-3 para atacar ogivas inimigas no espaço.

via dailystar

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