Mistérios & Teorias

O paradoxo de Fermi: tendo problemas com alguns dos problemas

Nós estamos sozinhos no universo? Poderia existir vida alienígena e, em caso afirmativo, há uma explicação razoável para o fato de – cientificamente falando – nunca termos visto nenhuma evidência disso?

Esta é uma pergunta que muitos têm perguntado ao longo do tempo, embora seja mais famosa atribuída ao físico Enrico Fermi, para quem é chamado o chamado “Paradoxo de Fermi”. A premissa geral tem a ver com o que parece ser a natureza contraditória de alta probabilidade para a existência de vida alienígena, contra a evidência insignificante para apoiá-lo.

Como o nome sugere, a idéia é famosa por ser atribuída a Enrico Fermi, e foi sugerido, sob circunstâncias de tal fama na literatura científica, que eles fazem fronteira com o mítico. Como diz a história, Fermi estava em seu intervalo de almoço com os colegas Emil Konopinski, Edward Teller e Herbert York em 1950, quando a discussão sobre um desenho animado mostrando alienígenas de mergulho retornando de uma visita a Nova York atraiu sua imaginação. . Meditando mais amplamente sobre o assunto de alienígenas, Fermi é dito ter perguntado: “onde está todo mundo?”

Era uma questão decididamente científica, apesar de sua simplicidade: onde está a evidência de alienígenas, se de outra forma parece tão provável que não estamos sozinhos no universo?

Dando uma olhada neste famoso enigma, um artigo recente publicado por uma equipe de pesquisadores de Oxford do Instituto de Futuro da Humanidade da Universidade argumenta que a ausência de evidência pode, de fato, ser evidência de ausência: afinal, podemos estar sozinhos.

O problema, argumentam os pesquisadores Anders Sandberg, Eric Drexler e Toby Ord, tem muito a ver com as expectativas humanas, que se baseiam em modelos anteriores para a probabilidade de a vida existir em outro lugar; ou seja, a equação de Drake, que supõe uma probabilidade decente de existência de civilizações alienígenas, que são tecnologicamente avançadas na medida em que seriam potencialmente observáveis ​​para nós.

Como afirmado em uma parte do resumo do artigo:

Mostramos que este conflito surge do uso de equações de Drake, que implicitamente assumem certeza em relação a parâmetros altamente incertos. Examinamos esses parâmetros, incorporando modelos de transições químicas e genéticas em caminhos para a origem da vida, e mostramos que o conhecimento científico existente corresponde a incertezas que abrangem múltiplas ordens de grandeza. Isso faz uma grande diferença. Quando o modelo é reformulado para representar as distribuições realistas de incerteza, encontramos uma substancial ex-anteprobabilidade de não haver outra vida inteligente em nosso universo observável e, portanto, que não haja surpresa quando não detectarmos nenhum sinal dela. Esse resultado dissolve o paradoxo de Fermi e, ao fazê-lo, elimina qualquer necessidade de invocar mecanismos especulativos pelos quais as civilizações inevitavelmente deixariam de ter efeitos observáveis ​​sobre o universo.

Como relata Vox , “os autores do artigo não parecem estar fazendo qualquer afirmação definitiva sobre se os estrangeiros existem ou não; simplesmente, nosso conhecimento atual nos sete parâmetros sugere uma alta probabilidade de estarmos sozinhos ”, observando que com novas informações futuras, a equipe de Oxford“ atualizaria essa probabilidade de acordo ”.

Naturalmente, críticas surgirão de tal afirmação. Para considerar apenas alguns deles aqui, parece difícil (mesmo em termos probabilísticos) sugerir a improbabilidade da vida alienígena em outro lugar, dada a expansividade do universo, e muito menos o fato de que tão pouco dele foi explorado pelos seres humanos. Além disso, esta não é a única solução para o paradoxo de Fermi que apareceu recentemente; Há constantemente uma variedade de visões contrastantes sobre o que pode, ou não, explicá-lo.

Claro, a famosa equação de Frank Drake também se concentrou na questão da vida alienígena e, mais especificamente, daquelas civilizações que seriam sofisticadas o suficiente para que qualquer evidência de sua existência fosse detectável por nós. Embora possamos esperar que uma civilização alienígena significativamente avançada deixasse uma pegada cósmica facilmente discernível, pode ser exatamente o oposto: e se nossos vizinhos cósmicos avançaram ao ponto de empregarem o que poderíamos chamar de fontes de energia “mais limpas” e outras formas sustentáveis? tecnologias … e, portanto, talvez eles sejam menos facilmente detectados também?

Em resumo, é quase impossível conceber como seria a vida alienígena e sua tecnologia sem antropomorfizar o argumento (isto é, projetar nossas próprias idéias, valores e expectativas nas coisas). No entanto, existem pelo menos alguns outros problemas com o estudo de Oxford, um dos quais tem a ver com o que Fermi realmente disse sobre alienígenas em primeiro lugar.

fermi

O jornal começa, naturalmente, com a famosa história do almoço de Fermi em Los Alamos. “Enquanto trabalhava no Laboratório Nacional de Los Alamos em 1950”, diz o jornal, “Enrico Fermi perguntou a seus colegas: ‘Onde eles estão?’ Embora seja uma história famosa e frequentemente citada, alguns questionaram se é inteiramente verdadeira e precisa. Robert H. Gray, escrevendo para Scientific American em 2016, observou que os clientes de Fermi na famosa discussão da hora do almoço tinham uma clara memória da conversa quando perguntados sobre isso anos depois, e notou que Fermi não estava apenas discutindo onde todos alienígenas eram. Mais especificamente, eles estavam falando sobre viagens interestelares e por que havia tão pouca evidência na forma específica de espaçonaves alienígenas:

York e Teller pareciam pensar que Fermi estava questionando a viabilidade das viagens interestelares – ninguém pensava que ele estava questionando a possível existência de civilizações extraterrestres. Assim, o chamado paradoxo de Fermi – que questiona a existência de ET – deturpa as visões de Fermi. O ceticismo de Fermi sobre viagens interestelares não é surpreendente, porque em 1950 os foguetes ainda não haviam atingido a órbita, muito menos outro planeta ou estrela.

Toda a discussão sobre OVNIs de lado (já que, até o momento, não há nada que prove conclusivamente que esses objetos estejam relacionados à espaçonave alienígena), o menor detalhe do que Fermi realmente significou pode não ser suficiente para mudar o resultado do estudo de Oxford. descobertas, que supostamente empregaram “milhões” de simulações logarítmicas para chegar à conclusão matemática de que somos 53 a 99,6% provavelmente a única civilização na galáxia. Além disso, temos uma chance de 39 a 85% de ser a única vida inteligente em toda a região observável do universo.

No entanto, se considerarmos que as médias básicas do estudo de Oxford se resumem a cerca de 50% de chance de estarmos sozinhos no universo, nossa potencial desolação ainda equivale a um lançamento de moeda: ou temos alguns vizinhos interestelares lá fora em algum lugar, ou nós não. Nós simplesmente não sabemos ainda.

Então talvez seja um pouco cedo demais para saber se os alienígenas existem ou não; ainda temos um terrível muito do universo ainda temos de explorar, e inúmeros avanços científicos que serão necessários antes que possamos embarcar em nossa jornada final. Por enquanto, talvez seja melhor manter a mente aberta e ver o que as inovações dos próximos anos têm a dizer sobre o que pode nos aguardar nessa grande e última fronteira.

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Renato Barros

Me chamo Renato Barros, sou o criador do canal Questione-se no YouTube. Descobri uma grande paixão após os 25 anos de idade, essa paixão eu coloco dentro de apenas uma palavra, informar. Quero sempre trazer a verdade, principalmente a verdade suprimida, aquela que ninguém quer que você saiba. O site questione-se.com é a extensão do canal Questione-se, obrigado por fazer parte.

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